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2021-萤火虫的秘密

萤火虫的秘密

昆虫,既不像大型动物那样勇猛,也不像真菌那样与世无争。每种昆虫都有自己独特的生存方式,比如蜘蛛会编织一张完美的网,等待着莽撞的猎物自己送上门来;比如各种毛虫身上耀眼的警戒色,来警告捕食者自己有着剧毒;又比如无尾凤蝶的幼虫拟态成鸟粪,以避免天敌的追杀。就连代表着浪漫的萤火虫也是一样,萤火虫的生存法则是——欺诈。

也许你绝对想象不到童话故事里象征着童真和浪漫的萤火虫竟然会是一个欺诈高手。而萤火虫用来欺诈的手段正是它最吸引人的地方——一闪一闪的微光。萤火虫是为数不多的用视觉信号来沟通求偶的昆虫,雄性萤火虫充分利用自己尾部的化学物质和氧气反应释放出光子,发出其特有的信号来吸引周围的雌性,如果接收到信号的雌性满意则会回复一个对应的信号让雄性萤火虫飞过去找它来完成短暂生命中最重要的任务——繁育后代。

但奇特的是,萤火虫的“荧光信号”不只用于繁殖,还用于狩猎。在上世纪五十年代以前就已经有学者发现有个别种类的萤火虫会猎捕其他种类个体更小的萤火虫。经过大量的观察,美国佛罗里达大学的Lloyd教授描述了在Photuris属的雌性会使用猎物目标种类的雌性信号,来吸引这些种类的雄性。当这些看到信号的雄虫飞往以为是自己种的雌性信号,到达之时便会沦为体型大许多的雌性萤火虫的盘中餐。如果这些雄性没有被Photuris萤火虫第一时间杀死,它们就有时间来配制另外一种化学药剂:一种白色胶水。这些胶水可以粘住Photuris萤火虫的嘴巴,让它们无法进食。从而趁机逃走了。

每一种萤火虫的雌雄信号都是与生俱来,印刻在它们基因里的。进过漫长时间的自然选择与进化,甚至可以习得不同种类萤火虫的信号并且利用它去欺骗和猎食,自然界的法则永远是为了生存。

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